170320 – 170326 Människor i häkten

Blev fundersam när jag läste i DN om att självmordsförsöken bland personer som sitter i häkte ökar. Jag trodde faktiskt att vi i Sverige hade snabbare handläggning av ärenden så att tiden blev så kort som möjligt. Jag har tagit del av hur rättssystemet ser ut här i USA och förvånats över hur lång tid människor sitter i fängelse innan eller om de överhuvudtaget blir dömda för att ha begått ett brott. Det har visat sig att ganska många människor sitter i typ ”häkte” under flera år innan det blir dags för rättegång. Rättegången slutar ibland även med att personen blir friad men har då även fört med sig att individen har tagit sitt liv när denne väl blivit fri. 🙁 Tragiskt.

Det senaste tiden har jag varit med och lobbat om att ungdomar som är 16 och 17 år ska dömas i ”family court” istället för i vanlig domstol för vuxna. Här i New York blir ungdomar i denna ålder dömda som vuxna. Det innebär bl.a. att polisen inte kontaktar föräldrarna eller socialtjänsten när de tar in en 16- eller 17-åring. Det är bara två delstater som dömer barn under 18 år som vuxna. Bedrövligt att det fortfarande finns kvar. Det har varit intressant att se lobbing processen här i New York. När påverkan ska ske så måste frågan uppmärksammas i samband med budgetprocessen. Om inte pengar är avsedda för särskilt ändamål så kommer inget att förändras.

Att engagera sig för förändringar är viktigt! Det som kan göra det komplicerat är att det är så pass många saker som behöver uppmärksammas så att det behövs olika grupper/organisationer som belyser saker som inte fungerar som de borde i samhället. En viktig funktion som verkligen behövs i ett demokratiskt samhälle.

Vill passa på att säga att Anna Kinberg Batra också vill stå för och genomföra viktiga saker i vårt samhälle och för att kunna göra det måste vi, alla, moderater också sluta upp bakom Anna för att kunna förändra. Ju fler vi är desto mer kan vi övertyga och lyckas förändra.

Immigranter i New York

Intressant att träffa människor som på olika sätt har valt att komma till USA. 🙂 En kille som ursprungligen kommer från ett land i Afrika har sin pappa boende i Spanien. I och med att pappan numera är hemmahörande i Spanien så kunde killen få ett spanskt pass. När man har ett spanskt pass kan man söka ESTA visa som vi gör ifrån Sverige. ESTA gav honom rätt att stanna i USA i tre månader. Nu har det gått sex månader och han hoppas på att få ett ”social security number” så att han kan jobba i USA. Han har inga specifika yrkeskunskaper men en gymnasieexamen. Killens dröm är att få utbilda sig till arkitekt i USA. Jag blev lite förvånad över hur han skulle kunna studera i USA eftersom han då skulle av sökt studentvisa samt att det kostar pengar att studera på college/universitet i USA. Killen blev jätteförvånad. Problematiken är att han inte har några pengar och inte heller kan prata engelska ännu utan pratar franska och ett afrikanskt språk. Komplicerat hur han ska få ihop sin story för att få stanna i USA.

En annan immigrant är en ung kinesisk tjej som själv kom på att hon skulle vilja studera i USA. Hon ansökte om studentvisa till USA vilket godkändes och hon lämnade Kina. När hon väl kommit fram till det college som hon ansökt till förstod hon att det kostade pengar. Tjejen kontaktade sin mamma i Kina och sa att hon måste ha pengar till utbildningen. Mammas sa att hon kunde skicka pengarna för första året men att tjejen själv måste jobba ihop till övriga kostnader för utbildningen. Det visade sig att mamman skickade 33 100 US dollars kontant i ett paket till sin dotter! Tjejen betalade avgifterna till skolan med de skickade kontanterna. 🙂 Den kinesisk tjejen gick på college i ett år, har svårigheter att prata engelska och sökte istället asyl i USA pga att hon inte fick utöva sin katolska tro i Kina. Asylansökan beviljades! Nu ska hon snart ansöka om att bli amerikansk medborgare.

Alla har sin berättelse och jag har nu hört rätt många olika berättelser. Det allra vanligaste är att individen ska försöka få det bättre. Ett bättre liv helt enkelt. En dröm som många har när de lever i konfliktområden, fattigdom etc. Det tråkiga är att många tror mer på sina drömmar än att kolla upp fakta om vad som gäller. Viktigt att information sprids om vad som gäller och hur man ska göra om man vill flytta till ett annat land.

170227 – 170305 Olika skolsystem USA – Sverige

Måste säga att vi har ett väldigt bra utbildningssystem i Sverige! Fantastiskt att alla har samma möjligheter att utbilda sig. Här i USA är det inte möjligt för alla att studera vidare efter High School(motsvarande gymnasium). I USA är det inte bara att söka in till högre utbildning hos college/universitet med sina betyg utan allt kostar pengar. Förutom sina betyg behöver studenten göra ett test eller flera typ vårt högskoleprov. Förutom testet kräver ganska många skolor att man ska göra separata test i vissa specifika ämnen. Det ska även skrivas uppsats/er, visa att studenten har tagit samhällsansvar, skriva om vad det har gett studenten samt vad insatsen har lett till för gott till någon annan, ha ledarskap och en del annat. Visst, det finns skolor som inte har så höga krav men allt kostar pengar. Det finns bidrag att få till studenter med föräldrar som har låga inkomster. Problemet med bidraget är att blanketten är så komplicerad att fylla i och det har lett till att inte så många söker det belopp som finns att söka.

En annan insats som ”hjälper” till med kostnaden för högre studier är möjligheten att spara på ett speciellt konto varje år där pengarna är låsta för högre studier till ett specifikt barn. Avkastningen är skattefri och du får även dra av ett ganska stort belopp relaterat till dina inbetalda federala skatter. Problemet här är att låginkomsttagare inte betalar särskilt mycket i federal tax. Realiteten blir att det är höginkomsttagare som kan nyttja detta och inte de som har låga inkomster.

Som svensk har det varit en hel del att sätta sig in i när det gäller skolsystemet. Vi har förmånen att få stöd från High School om hur vi kan ta oss fram bland alla dessa saker som ska göras. Det stödet finns inte heller i alla skolor här i USA. Resultatet av USA:s skolsystem blir att många har väldigt stora studieskulder när de väl är klara med sina college/universitetsstudier. För riktigt höga utbildningar så pratar vi om studieskulder motsvarande ett par, tre miljoner svenska kronor. 🙁 En dyr investering som verkligen kräver höga löner för att kunna betalas av. Studieskulderna är ett problem i USA. Lönerna kan visserligen vara höga men det är också dyrt att leva där lönerna är höga….  Det svenska utbildningssystemet är imponerande!

170219 – 170226 ”Muslimer”

Har i veckan haft ett samtal med två kvinnor från Latinamerika och en man från Guinea. Vi diskuterade olika nyheter i en tidning. Vi träffades för att jag hjälper dem att lära sig prata och förstå engelska. Vi kom in på Trump och en av kvinnorna sa då att hon höll med Trump när det gällde muslimer. Jag frågade hur hon menade att hon höll med. Kvinnan sa att hon tyckte att muslimerna verkade farliga och inte var några bra personer. Jag frågade raskt om hon kände någon person som var muslim. Svaret blev nej. Nyfiken som jag är så undrade jag var ifrån hennes uppfattning om muslimer kom. Kvinnan svarade att hon hade hört vad Trump sagt och att det inte lät bra.

Det visade sig att mannen i vårt sällskap var muslim! 🙂 Kvinnan blev helt tyst. Mannen berättade att han kände obehag när människor i USA börjat uttrycka olika former av ”hat” mot muslimer. Kvinnan fick ett nytt perspektiv på vad en ”muslim” är. Att ”muslimer” också är vanliga människor som kämpar med samma livsfrågor som vi andra människor gör. Kan konstatera att det är lättare att påverkas av människor som  för fram sina åsikter om man som person inte söker information från olika källor/skaffar sig ökad kunskap gällande frågan. Viktigt att vi alla för fram och diskuterar fakta. Vi måste hjälpas åt att sprida perspektiv på information som dyker upp.

170213 – 170219 ”Alternative facts.”

Börjar kännas obehagligt med Trump som president. 🙁 Först skrattade man åt ”alternative facts” men nu har ”alternative facts” blivit Trumps ”absoluta sanningar”. Läskigt! Idag finns det många möjligheter att ifrågasätta, följa upp, utreda, lyfta fram frågor men hur kommer det att bli?

När man lyssnade på Trumps tal igår så blir jag verkligen fundersam. Det var mer som någon form av religiöst möte där Trump sedan talar efter en timmes pepp av publiken. Har alla fått betalt eller vad är det som gör att människor stödjer Trumps uttalanden som många gånger bygger på felaktigheter?

Vart ska detta sluta? Jag skulle inte ha något emot om Trump effektiviserade den politiska organisationen i Washington och såg till att vägen mellan beslut och handling gick snabbare MEN det är inte det som Trump gör. Jag undrar om Trump förstår hur viktigt det är att ha rätt man/kvinna på rätt plats när det gäller att genomföra en smidig och effektiv verksamhet. Jag tror att Trump bara ser sig själv och inte inser betydelsen av ett bra team för att genomföra förändringar.

Trumps åsikter om att försöka hålla jobb kvar i USA kan låta bra. Men det viktiga är att alla jobb förmodligen inte längre kan finnas kvar i USA. Istället behövs det skapas nya, andra jobb i USA. När man ser hur jobbmarknaden ser ut i vissa delar av USA så blir man medveten om att jobbmarknaden på flera ställen behöver stimuleras på ett eller annat sätt av delstaternas och landets ledning. För att skapa jobb behövs kreativitet men också klassiska infrastruktur satsningar kan hjälpa till. Allt detta kostar dock pengar för att sedan längre fram kunna leda till besparingar/intäkter.

För statliga insatser behövs dock finansiell styrka och var finns dessa pengar? Trump vill sänka skatterna men ingen visar hur man har tänkt klara av landets finansiering. Sanningen kan nog handla om att USA:s skattesystem behöver en översyn. Skattesystemets lagregler omfattar enligt ryktet om ca 70 000 sidor. Skulle inte förvåna mig. Att deklarera här i USA och för att hitta/förstå de möjligheter som finns inom skattesystemet så behöver många människor hjälp. Systemet är så komplicerat så att vanliga människor inte klarar av att deklarera själva. För personer som tjänar upp till 50 000 dollar per år så finns det volontär insats för att dessa ska kunna deklarera och även kunna erhålla de möjligheter som erbjuds av skattereglerna. Det gäller att känna till reglerna för att kunna utnyttja dem. I USA finns det även många blanketter som påminner om en djungel när de ska bli ifyllda på ett korrekt sätt. Trump är inte en lösning för att få bort byråkrati.

170206 – 170212 Katolska kyrkan

Jag blir bedrövad när jag i DN läser att katolska kyrkan återigen aktualiseras för sexuella övergrepp mot barn. Den här gången i Australien. Återigen har övergreppen pågått i många, många år. Den utredningen som gjorts handlar om tiden mellan 1950 och 2010! 60 år! 🙁 Utsatta barn är enligt utredningen över 4000!

Jag har verkligen svårt att acceptera att vuxna som förväntas företräda en god sak utnyttjar sin position och utövar sexuella övergrepp mot barn. Det är något fel med en religion, katolicismen, som inte tillåter präster att ha sexuellt umgänge med vuxna kvinnor/män, men som väljer att tysta ner övergrepp mot barn! Absurt! 🙁

Sexuella övergrepp mot barn har även utövats av katolska präster här i USA. Det som har förvånat mig är att vuxna som jag har diskuterat dessa frågor med väljer att säga att det ju var länge sen, att det nu inte finns längre…… Så det finns inga sexuella övergrepp mot barn längre? Är det ok att fortsätta jobba med barn när den skyldige har suttit av sitt straff? Varför dyker det upp fler sexuella övergrepp mot barn inom katolska kyrkan?

Sexuella övergrepp mot barn finns tyvärr hela tiden i vår värld. Mycket tragiskt. Om vi vuxna väljer att inte se och uppmärksamma de övergrepp som sker så blir många barn ”trasiga” vilket kommer att följa dem genom hela deras vuxenliv. Alla vuxna behöver se och uppmärksamma barn så att de inte behöver bli utsatta för olika former av övergrepp!

170130 – 170205 Humor

Här i USA är det nu en oändlig mängd komiska inslag i alla möjliga program angående hur Donald Trump beter sig. Humor blir ett sätt att ifrågasätta ett lands ledare. Humor ger den politiska debatten ytterligare ett perspektiv. Humorn här i USA lyfter fram det som ”allmänheten” pratar om, ifrågasätter osv. Vi skrattar åt demokratiska felaktigheter men det ger också en spridning av ifrågasättandet av hur USA styrs under Donald Trump. Det är också kul med humor när det gäller t.ex. Nederländernas filmklipp om att få komma tvåa efter USA i världen. 🙂

Humor tycks få ifrågasättandet att sprida sig över världen. Frågan är om Donald Trump kommer att ta till sig av den kritik som framförs med humor? Donald Trump har ju inte tidigare lyssnat på människor som har andra åsikter än vad han själv har eller som har skämtat om honom. Men när allt fler skrattar åt ett lands ledare så hoppas jag att även Donald Trump tar till sig kritiken och försöker göra bättre ifrån sig.

Domstolarna ska representera allvaret i en demokrati och tacksamt nog har de denna gång fullgjort sin funktion och stoppat Donald Trumps beslut om att stoppa invandring från sju länder. Med humor och allvar hoppas jag vi kan skydda demokratin!

 

170123 – 170129 Omtumlande vecka

Trump har kommit i gång med sin förvirrande politik,  i Ryssland blir det förmodligen tillåtet att misshandla sin kvinnliga partner och barn i hemmet, Moderaterna är positiva till att lägga fram en gemensam budget med Alliansen samt öppnar upp för dialog med Sverigedemokraterna. Det ar mycket på en vecka. 🙂

När det gäller Trump så hoppas jag att han snarast inser att han numera är ledare för en av de största makterna i världen och vilket ansvar det innebär. Hittills tycks han inte ha förstått det. När det gäller Ryssland och förslaget om rätten att misshandla sin fru och barn i hemmet så beklagar jag att det finns kvinnor i Ryssland som väljer att lyfta den typen av frågor. Misshandel kan aldrig vara ok. Punkt.

Gemensam budget med Alliansen är jag positiv till! Bra att kunna föra politisk debatt från två håll och kunna påvisa skillnaderna. Det borde göra de politiska skillnaderna tydliga för väljarna. När det gäller dialog med Sverigedemokraterna så är den nödvändig från samtliga övriga partier. Politiskt oliktänkande försvinner inte för att andra partier inte låtsas om att de oliktänkande finns. Vi Moderater behöver ta reda på vad det är Sveriges väljare egentligen efterfrågar.  När många svenskar väljer att rösta på Sverigedemokraterna så borde vi lära oss mer om vad det är som Sverigedemokraterna ”erbjuder” och också är något som många väljare tycks vilja ha.

Det handlar inte om att Moderaterna ska bli likadana som Sverigedemokraterna. (Hemsk tanke.) Jag tror däremot att Moderaterna och övriga partier måste lära sig varför Sverigedemokraterna får fler och fler röster. Vi borde lära oss av det som händer i USA och Storbritannien. Det oönskade händer även om en majoritet av människor egentligen inte vill det. Jag önskar att alla röstberättigade i olika frågor skulle förstå hur viktig deras röst är och hur viktigt det är att sätta sig in i vad man egentligen lägger sin röst på. Väljarna har också ansvar och inte bara politikerna!

170116 – 170122 Straffskala när det gäller sexuella brott mot barn

Jag har många gånger funderat på varför sexuella brott mot barn sällan leder till långa fängelsestraff. Visst, möjligheten finns men det är mer undantag än regel. Varför är det så? En intressant fråga som det nog inte är helt enkelt att hitta ett svar på. En sak som stör mig är hur vi i Sverige värderar vittnesuppgifter från barn i jämförelse med vittnesuppgifter från vuxna. Varför skulle det egentligen vara någon skillnad? Att barn inte alltid har koll på datum och tid så finns det lika väl vuxna som inte heller har det. Något annat som stör mig är att det i vuxnas värld kan finnas en förväntning att barnet ska vilja berätta vad det har blivit utsatt för. Det skulle säkert barnet också vilja MEN för att det ska vara möjligt måste det finnas vuxna i barnets närmiljö som vill lyssna till barnet och stödja.

Om ingen lyssnar så tystnar barnet successivt för att inte längre försöka berätta. Värt att komma ihåg är att många barn bara har sin familj som närstående. Om barnet inte vet vad som ska hända om det berättar om vad det har blivit utsatta för så är det också något som kan tysta ett barn. Ett barn är beroende av vuxenvärlden under sin uppväxt. Att då bli utsatt för olika former av övergrepp gör att barnet hamnar i en svår situation. Situationen kan även försvåras av om övergreppen utförs av någon som barnet tycker om.

Att begå brott mot barn är för mig helt förkastligt. Jag hoppas att det är det för många andra människor också. Likväl begås det brott mot barn varje dag över hela världen.  Helt oförsvarligt! 🙁

 

170109 – 170115 Möten med livsöden

Jag har under många år träffat människor som har berättat om sina livsöden. Jag har så gott som aldrig frågat men likväl har jag fått lyssna på olika människors berättelser om vad som har hänt dem/vad de har varit med om. Intressanta berättelser, spännande men också skrämmande och tragiska. Häromdagen fick jag ta del av ytterligare en persons berättelse.

Den här gången var det en ung kvinna, 18 år gammal, som berättade att hon varit inlåst med sin lillasyster i familjens bostad i 15 år! 🙁 Den unga kvinnan hade väntat på att bli 18 år gammal och då tagit sig ut och uppsökt socialtjänsten i New York och berättat om sin livssituation. Den unga kvinnan bor nu i ”shelter” dvs. boende via socialtjänsten. Hon kunde även berätta om sin lillasysters situation som också numera har fått hjälp.

Hur kan någon vara instängd i 15 år? Det jag mötte var en ung kvinnan som skämdes över att hon aldrig har gått i skolan, att hon endast har fått titta på vissa program på TV samt läsa kartböcker. Den unga kvinnan var väl insatt i var länderna är belägna, världsdelarna och annat som finns att lära sig i kartböckerna. Dock är förmågan att läsa och skriva på mycket låg nivå. Hon berättade att hennes mamma inte heller kan läsa, skriva vare sig sitt ursprungsspråk eller engelska samt inte heller prata engelska. Den här unga kvinnan har bröder som har fått gå i skolan men som inte har fått sprida kunskapen till sina systrar.

Det som också var tråkigt är att de två systrarna aldrig fick träffa någon jämnårig utanför familjen. De fick med andra ord inte gå ut och inte heller träffa andra människor utan de två systrarna levde tätt tillsammans samt med sin mamma. Varför blev det så här? Pappan är konservativ muslim och ville inte att hans ”kvinnor” skulle påverkas av/se allt det som finns tillgängligt här i USA. Mycket tragiskt.

Att stänga dörrar till nya upptäckter istället får att uppmuntra kunskap är något som jag verkligen tar avstånd ifrån. Utan kunskap är det svårt att ta sig fram på arbetsmarknaden för sin försörjning och sin framtid. Här i USA är det alltid krångligt att höja kunskapsnivån när man är vuxen och inte har gått i skolan alls. Som volontär försöker jag hjälpa till med undervisning i att lära sig prata, läsa och skriva engelska. Ett steg närmare för att lära sig mer.